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Acerca de... La Varicela (Chickenpox)

¿Qué es la varicela?

La varicela es una enfermedad muy contagiosa que es causada por un virus. Está asociada con los niños, pero los adultos pueden contagiarse también. Aunque la mayoría de las personas se alivian completamente, la varicela puede causar grandes problemas de salud, aún la muerte.

¿Cuáles son los síntomas de la varicela?

Los síntomas de la varicela incluyen:

  • una fiebre ligera puede presentarse (la fiebre usualmente aumenta cuando aparecen las marcas);
  • las marcas, las cuales aparecen primero en la espalda y el pecho, y continúan apareciendo de 2 a 3 días;
  • las marcas rojas y planas se levantan y se llenan con líquido. Luego que el líquido es liberado, el área forma una costra.

¿Cómo se transmite la varicela?

Las maneras en que la varicela es transmitida incluyen:

  • contacto directo con una persona infectada; o a través del aire.
  • contacto con las excreciones provenientes de la nariz o garganta de una persona infectada cuando tose o estornuda.
  • contacto indirecto con artículos expuestos muy recientemente a las úlceras de una persona con varicela (chickenpox) o a sus membranas mucosas.
  • una persona infectada es contagiosa desde uno o dos días antes de que las ulceras (granos) aparezcan hasta que las manchas han cicatrizado.

¿Cómo es tratada la varicela?

  • El tratamiento tiene como objeto el confortar: las uñas deben cortarse para evitar infección al rascarse, medicamentos/cremas disponibles al público sin receta pueden utilizarse para la comezón, y la ropa de cama debe cambiarse frecuentemente para ayudar a evitar infecciones de la piel.

¿Qué tan seria es la varicela?

  • Aunque se considera usualmente una enfermedad leve en la niñez, la varicela puede resultar en serias complicaciones.
  • Alrededor de 364,000 visitas médicas y 10,000 hospitalizaciones son causadas por la varicela cada año.
  • Un estimado de 50 personas mueren por la varicela cada año en los Estados Unidos.
  • Unos cuantos casos de infecciones serias con grupo A de estrepto incluyendo el síndrome de ataque tóxico estreptocócico han sido reportados en niños con varicela.

¿Cómo puede evitarse la varicela?

  • Si usted o su hijo(a) no ha tenido la varicela (chickenpox), hable con su proveedor de cuidados de salud acerca de recibir la vacuna o medicina que le puedan ayudar a evitar a adquirir la enfermedad.
  • las personas infectadas son muy contagiosas a las personas que no hayan tenido la varicela o a las personas cuyos cuerpos no pueden atacar las infecciones muy bien.
  • Es muy importante que las personas con varicela sean aisladas de otras. Los niños y adultos infectados no deben asistir a la escuela o trabajo hasta que las ulceras en sus cuerpos hayan secado y cicatrizado.

los datos recientes han mostrado que la vacuna de la varicela puede ser efectiva en prevenir la varicela o modificar la severidad si se aplica dentro de los tres días de exposición.

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